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Sin miedo a escribir con estilo propio y sin intimidarse por lo foráneo

Llegamos al final del 2015. Un año que, por qué engañarnos, no ha sido fácil, pero que también nos ha dado muchas alegrías. En mayo Las flores no sangran de Alexis Ravelo ganó el premio a mejor novela negra que otorga el festival de Valencia Negra. Alexis, además, se llevó en la Semana Negra de Gijón el premio SN-BAN! y visitará Argentina el próximo agosto. Y cómo no, hay que celebrar el Memorial Silverio Cañada obtenido por David Llorente y su magnífica novela Te quiero porque me das de comer también durante el festival gijonense. Y para redondear el año, cerramos el ciclo con la satisfacción de editar a Juan Tallón (Fin de poema) y a Juan Bas (Pájaros quemados). Todo un lujo para nuestra pequeña gran editorial poder contar con autores de la talla de Tallón y Bas en nuestro catálogo.

PájarosQuemadosBAJAFindepoema_BAJA

Pero ahora que termina el 2015 no puedo dejar de pensar en la excelente parrilla que tenemos preparada para 2016. Sin lugar a duda, y lo decimos con toda la humildad del mundo, una programación que creemos es representativa de los mejores escritores en español de hoy. Incluye algunos consagrados y cómo no, autores que estamos convencidos están llamados a formar parte de una espectacular nueva generación. Autores sin miedo a escribir con un estilo propio, que no se intimidan por lo foráneo, y que no dejan de sorprendernos con cada nuevo manuscrito que afortunadamente nos hacen llegar. Somos gente afortunada los alrevesianos.

Madrid_frontera_baixaEn enero del 2016 vuelve Llorente con Madrid:frontera, una novela que plasma todo lo que somos, todo lo que podemos llegar a ser y todo lo que no queremos pero desafortunadamente podemos llegar a convertirnos un día. Todos somos Madrid:frontera, cuando lo leáis sabréis por qué os lo digo. Llorente vuelve con nuevas estructuras, nuevas formas narrativas y mensajes más que poderosos. Cuidado, estimado lector, que no seas tú el próximo Igi W. Manchester.

Estanochemorire_BajaEnero también incluye la edición de Esta noche moriré del gran Fernando Marías. Es así como Marías y Alrevés quieren celebrar el XX aniversario de la primera edición de esta maravilla que debería ser lectura obligatoria.

Para febrero los amantes de Tiki Mercado podréis disfrutar de una nueva entrega de este genial Mosso y ex-Mosso de Esquadra. Josep Camps reta más que nunca a Tiki en Rezos de vergüenza, ya que no sólo tendrá que superar sus propios demonios, también deberá luchar contra algunos poderosos santos.

icono_desterro_1En marzo todo el equipo de Alrevés estamos ilusionados con la incorporación de Manuel Barea a nuestro catálogo con una novela que el mismísimo Jim Thompson (si Barea le diera permiso) firmaría como suya. Desterro, como su nombre indica, es un lugar donde quizá no queremos ir, pero a veces no nos queda más remedio que arribar. Entrar es relativamente sencillo, salir es otra historia. Barea es de la generación de autores que no le temen a nada, y con un lenguaje y estilo propio te tensa todos los nervios mientras te ahondas en sus líneas.

Y no puedo dejar de mencionar también que en 2016 reeditaremos la primera novela de Víctor del Árbol, El peso de los muertos, la obra del genial Víctor dónde quizá empezó todo.

En fin, en 2016 también tendremos la oportunidad de reencontrarnos con Gonzalo Garrido que vuelve a la carga en Bilbao, con Carlos Bassas y su entrañable Herodoto Corominas, y con Jordi Ledesma que nos ha cautivado con su última novela, entre otros. Y en mayo lanzaremos una antología de relatos negro-pornográficos dirigida por Juan Ramón Biedma que estamos seguro dará mucho de que hablar y que incluye autores como Fallarás, Salem, Luján, Marías, Zanón, Llorente, Barea, Glez y hasta trece, pero el resto los dejo para más adelante. Y como siempre, habrá sorpresas en el camino. Muchas sorpresas.

Felices fiestas, felices lecturas, y hasta muy pronto.

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Buscando autores fuera de Catalunya, una estrategia necesaria para ampliar nuestro público

Hace aproximadamente un año en Editorial Alrevés nos percatamos que nuestra cartera de autores era en su gran mayoría de Catalunya. Cierto es que tenemos algún autor mallorquín, alguno valenciano y hasta en su momento editamos a un autor gallego. Sin embargo, estaba claro que no había una buena representación de autores del resto de España.

Quizás se preguntan por qué. La respuestas es muy sencilla; nuestro círculo de contactos (nuestra red de “espías”) que nos ayudan recomendándonos manuscritos y que nos presentan autores está principalmente en el área de Barcelona. Descubrir nuevos talentos no es nada fácil. Cierto que recibimos docenas de manuscritos al mes, pero no tenemos todo el tiempo que uno desearía para poder leerlos todos. Por ende, textos y autores que vienen con la recomendación de alguno de nuestros cómplices siempre disfruta de una atención mayor.

Pero nuestra cartera de autores no estaba balanceada (aún no lo está), y había que tomar medidas drásticas para cambiar esta situación. Necesitamos autores del resto del estado para poder poco a poco ir dando a conocer nuestra marca en todo el territorio español. Con cada autor de fuera del área de Catalunya surge la emocionante oportunidad de conquistar un nuevo territorio.

Empezamos a buscar y preparar el lanzamiento de autores de otras partes del estado, y esto es precisamente lo que ha ocurrido con dos libros editados en mayo y junio de este año.

Con la publicación en mayo de Las flores de Baudelaire, del bilbaíno Gonzalo Garrido, hemos tenido la gran oportunidad de conocer a casi todos los libreros del País Vasco. No sólo hemos tenido la gran suerte de que el libro está funcionando espléndidamente tanto en el norte como en otras zonas de España, sino que además los libreros de esa zona ahora conocen mucho mejor nuestro fondo editorial y lo que es más importante, nuestros objetivos, política y filosofía.

Lo mismo ha ocurrido con la edición de Usura, del almeriense Pedro Asensio. Para apoyar su publicación hemos llevado a cabo visitas a Málaga, Granada, Almería, El Ejido y otras poblaciones de los alrededores, visitas que son la esencia de nuestro trabajo.

Además en ambos casos pudimos disfrutar de maravillosas presentaciones con los autores y su gente, todo un lujo que no tiene precio.

Nuestra expansión por el territorio español no ha terminado, ya os lo anuncio. Seguiremos trabajando para dar a conocer nuevos talentos españoles. Y sí, añadiré que seguimos pensando que en España hay el talento suficiente para no tener que buscar fuera.

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Historia de un libro… historia de Bilbao

Detrás de nuestra última apuesta editorial, Las flores de Baudelaire, se esconde como suele ser el caso en todos los libros, una historia excepcional.

Gonzalo Garrido es el primer autor que ha llegado a nuestro catálogo gracias a la red social Twitter. Fue a través de este nuevo medio cómo conocimos a Gonzalo y establecimos el contacto. Y es que gracias a Gonzalo, y a todos nuestros seguidores y seguidoras, hemos constatado que Twitter es una herramienta con una utilidad muy práctica que puede dar frutos tan buenos como el de encontrar un gran libro.

La lectura de Las flores de Baudelaire nos descubrió un Bilbao de finales del siglo XIX y principios del siglo XX totalmente desconocido. Gonzalo nos iluminó con una prosa nítida, directa y una trama sublime para descubrir una sociedad que como bien comenta el autor, a fin de cuentas no es tan distinta a la nuestra. Y el libro, como bien demuestra su faja, convenció también a Eduardo Mendoza, todo un privilegio para nuestra pequeña “gran” Editorial Alrevés.
Pero no todo quedó ahí. Durante la presentación del libro en Bilbao y la posterior fiesta ofrecida por el autor en una maravillosa terraza, tuve la suerte y oportunidad de descubrir lectores, libreros y bilbaínos comprometidos con la cultura. Una noche memorable.

Las flores de Baudelaire es una gran oportunidad para conocer y entender mejor una ciudad de la que sabemos poco. Un viaje por una sociedad mezquina y generosa, repleta de personajes excepcionales, y un fotógrafo con una vocación de detective que nos inmersa en un mundo desconocido que al terminar la lectura sientes tuyo.

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¿Cómo nace una colección?

Deben existir múltiples razones por las que los editores creamos colecciones. Yo voy a intentar sintetizar por qué en Alrevés hemos creado la colección de novela negra en catalán crims.cat.
Hace ahora casi dos años conocimos a Álex Martín gracias a Jordi Canal, el director de la Biblioteca la Bóbila. En aquella época, Álex estaba trabajando con Sebastià Bennasar en una antología de relatos negros escritos en catalán, aunque por aquel entonces aún no tenían editor.
Nos presentó el proyecto y tras leer los 17 relatos no dudamos ni un momento en que la antología debía publicarse. Todos los relatos cumplían con los estándares de Alrevés, y algunos son sencillamente una maravilla. La edición de Crims.cat, collita de narradors del gènere negre en català fue sin saberlo nosotros, el primer paso para la creación de la colección crims.cat.
La antología, por muchos factores que no vienen al caso, tuvo muy buenas críticas, pero una repercusión entre los lectores muy reducida. Lo dicho, no vamos a entrar en el por qué.
Pero nuestra aventura con Álex Martín y con Jordi Canal continuó al decidir la editorial que editaríamos su ensayo/estudio sobre La cua de palla, sin lugar a dudas la mejor colección de novela negra nunca publicada en España. Fue por entonces, cuando La cua de palla, retrat en groc i negre empezaba a tomar forma (hará ahora un año), que nos dimos cuenta de que quizás era el momento de crear una nueva colección que –salvando las distancias—pudiera retomar el gran trabajo que llevaron a cabo Manuel de Pedrolo y Xavier Coma como directores de La cua de palla.
Ilusión no nos faltaba. Repentinamente vimos que existía un nicho que por alguna razón los editores catalanes no estaban explotando, o si más no lo hacían poco. Y es que curiosamente en el momento de mayor auge de la novela negra a nivel mundial, el catalán sólo contaba con La Negra, una colección que en su momento tuvo cierta repercusión pero que recientemente divaga en sus contenidos y objetivos.
¿Por qué no había una colección de novela negra en catalán que defendiera los autores de este género en este idioma? Esa fue la gran pregunta.
El dilema: ¿Cómo responder a esta incógnita?
La respuesta fue más sencilla de encontrar de lo pensábamos. Durante dos meses empezamos a sondear los autores del género, la gente involucrada con novela negra y sobre todo, los libreros. La respuesta fue prácticamente unánime. No sólo era una buena idea, sino que hacía falta una colección de este género en catalán y que sobre todo defendiera a los autores de aquí.
Sin darnos cuenta habíamos empezado crims.cat. Con la decisión tomada decidimos que el artífice del proyecto, Àlex Martín, debería liderar el proyecto como director.
El resto es historia, ya que finalmente crims.cat con sus dos primeros números ya está en las librerías, y de momento me gustaría pensar y decir que fue un gran acierto.

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Presentando novedades al distribuidor, los editores somos vendedores

La reunión semestral con el distribuidor es de suma importancia. Es durante esa escasa media hora que se nos concede donde debemos, con todos los medios posibles, convencer a un grupo de vendedores de que apuesten por nuestros libros.
Es una reunión difícil, donde representas al autor delante de las personas que luego serán clave a la hora de convencer a libreros y compradores de grandes superficies y cadenas de librerías de que incluyan el libro en las mesas de novedades y que apuesten por él. Que den al libro una oportunidad a llegar al público.
Una buena presentación puede ser la noche o el día para un libro.
Luego siempre quedan las visitas a los libreros, las presentaciones, los correos a libreros, el material promocional, la intervención en blogs y medios convencionales; si tienes presupuesto, también queda la posibilidad de adquirir espacios en librerías y anuncios en medios. Pero la experiencia me dice que si consigues entusiasmar a los vendedores durante el encuentro para presentar las novedades, tienes medio partido ganado, un partido que os recuerdo empiezas siempre perdiendo y que muy pocos consiguen remontar.
Mañana presentamos 10 novedades. Lo haremos a muerte porque creemos en los contenidos, en los autores, y en el trabajo que hemos hecho. Además, les presentamos nuestras apuestas, libros que consideramos tienen un público potencial muy amplio.
Hay que levantarse con una gran sonrisa, ilusión y el convencimiento de que creemos en lo que hacemos.
Como seguro que irá muy bien, lo celebraremos con Alquimia Fría.

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Todos los éxitos literarios generan muchos “descubridores”

La editorial francesa Actes Sud, según algunos creadora del fenómeno mundial de Steig Larsson, y que edita entre otros a Paul Auster y a Somoza, publicará en enero de 2012 La tristeza del samurái, de Víctor del Árbol, editada por Alrevés en 2011.Resulta muy difícil de calibrar cómo la venta de los derechos de una novela a editores extranjeros repercutirá en las ventas de ese mismo autor en su país de origen y en el resto del mundo.
Se comenta que el éxito mundial de Zafón comenzó cuando las ventas de su novela se dispararon en Alemania y no gracias al éxito que ya tenía en España. Por otro lado, hay quien asegura que Larsson no se convirtió en todo un fenómeno literario hasta que sus libros se popularizaron en Francia.
De todas formas, en el mundo editorial se crean muchos mitos, y muchos editores, periodistas, y hasta libreros quieren colgarse la medalla de ser los verdaderos descubridores de un mega best-seller.
Sea como fuera, sin lugar a dudas estos son casos aislados. Pero la venta de una novela escrita en castellano a editores extranjeros es una tasca difícil, y conseguirlo es sencillamente un éxito.
Dicho esto, quiero remarcar que en Alrevés estamos muy felices de que hasta la fecha EEUU, Francia, Holanda, Polonia y Rumanía hayan adquirido los derechos para publicar La tristeza del samurái, de Víctor del Árbol. No cabe decir que estamos convencidos que con el tiempo muchos otros países adquirirán los derechos porque la novela y el autor lo valen.
Y hoy dedico mi entrada al blog a este tema porque la primera traducción de La tristeza del samurái saldrá a la venta en enero en Francia, y Actes Sud, el editor francés, cree que el libro será un éxito entre los lectores franceses.
Nosotros en Alrevés creemos que La tristeza del samurái será todo un éxito en Francia, pero más importante aún, creemos en Víctor del Árbol como autor.
Una vez más, cómo repercutirán las ediciones extranjeras de este libro es un misterio, pero no me cabe ninguna duda de que si se convierte en un fenómeno, habrá más de uno dispuesto a presumir de estar detrás de su éxito.

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Has dicho ¿Devolución?

No voy a empezar este blog con una parrafada monumental sobre cómo quiero comunicar mejor nuestros libros y profesión a los lectores. Nada de eso, empiezo este blog con un objetivo principal, que alguno de vosotros compre un libro de Alrevés, o sí más no, con que alguien lea un libro, ya no importa la editorial. También hay un objetivo secundario, desfogarme como un tonto con palabras escritas ya que gritando no es suficiente.

Para empezar del blog no os contaré nada de las novedades, de nuestros libros, de nuestros autores.

No, no no.

Hablaré de las devoluciones. Ay las envenenadas devoluciones. Son la sombra que nos persigue a todos los editores. Son en realidad la fuerza mayor que nos levanta de la silla y nos pone a trabajar o a gritar, o a llorar, o a ir corriendo al retrete. Pero no te puedes esconder de ellas. Estés donde estés, te encontrarán.

Las devoluciones aparecen sin previo aviso y de todas partes; de lugares inhóspitos e insospechados que no sabías ni que vendían tus libros. Las devoluciones se inyectan en el vaso sanguíneo de la editorial y pueden provocan una gripe y a veces hasta un cáncer. Hay ejemplos, muchos ejemplos.

Las amargas devoluciones siembran la cizaña con los compañeros, con los comerciales, con los libreros, con los periodistas. Tienen una fuerza inhumana. Pero lo peor es que todos los editores sabemos que van a llegar, pero siempre te sorprenden. Es la palabra más indeseada del sector, y si fuera por algunos de nosotros, la borraríamos del diccionario.

¿Cómo pueden devolver este libro ya, si lo acabamos de publicar?, nos preguntamos a veces los editores. No importa, las devoluciones no respetan el servicio de novedad, la calidad literaria ni el esfuerzo de todo un equipo editorial y comercial al lanzar un libro. Las devoluciones tienen una vida propia y a veces se crean en los almacenes, antes incluso de ver la luz del día el libro.

¿Aún quedan ejemplares de este libro en librerías? ¡Pero si lo publicamos hace dos años! Gritamos a menudo. No hay tregua, la devolución no entiende de años, días o meses. Cuando crees que tienes todo el pescado vendido, te llega un libro que ya no puedes ni reconocer. Es un libro con un diseño antiguo, de una colección que ya no existe, y el autor quizás ya ni lo recuerdas, pero sí, es un libro editado por tu editorial, lo pone en la página de créditos. ¡Hay que abonarlo!

Los editores tenemos que estar preparados, siempre y a todas horas, porque queridos lectores, la devolución no perdona.

Pero os contaré un secreto. Existe un antídoto. Sí, es verdad, hay un fármaco contra tal subversión. Existe una vacuna contra el mal mayor de todas las editoriales, ese virus llamado devolución, pero de ello hablaremos en otra ocasión.

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